면세점협회, 특허수수료율 인상 반대…“행정소송까지 불사”

한국면세점협회가 14일 기획재정부의 ‘특허수수료율 인상’과 관련해 면세점 사업자가 수용, 납득하기 어려운 입법예고이며 이를 강력히 반대한다는 의견서를 제출했다.

한국면세점협회는 우리나라 면세점 사업자를 대표하는 사단법인으로 쇼핑 관광 분야에서 정부와 면세점업계의 가교 역할을 수행하는 기관이다. 이에 최근 기획재정부의 면세점 특허수수료율 인상을 포함한 ‘관세법 시행규칙’ 일부개정법률(안) 입법예고(면세점 매출액 규모에 따라 특허수수료를 최대 20배 차등 인상, 12월 9일)에 대해 면세업계의 의견을 제출했다.

면세점 사업자의 안정적 영업 환경 조성을 위한 정책·법제화(특허기간 연장 및 갱신)는 보류된 상태에서 정부의 특허수수료 인상은 자율 경쟁시장 자체를 왜곡시키는 규제 정책으로 면세업계에서는 수용이 불가능한 입장이다.

정부는 한국 면세산업의 국제 경쟁력 강화를 위해 정책 지원이 절실히 필요한 실정임에도 불구하고 오히려 규제를 강화함으로써 면세산업의 성장을 억누르고 있다. 또한 산업통상자원부에 의해 수출산업임을 공식적으로 인정받은 면세산업의 성장을 저해한다면 관광산업에도 큰 영향을 미쳐 급기야 국가경쟁력까지 약화시킬 것이다. 이에 면세업계는 이번 기재부의 입법예고에 강력히 반대하는 입장이다.

이번에 수수료율이 인상되면 정부가 거둬들이는 수수료 수입은 약 12.6배가량 증가해 올해 기준 약 44억원에서 연간 553억원으로 늘어날 전망으로 면세업계는 현 상황을 충분히 반영하지 않고 업체의 부담만 가중시키려는 정부의 태도에 대해 큰 불만을 표시하고 있다.

이에 면세업계는 수수료율 인상에 대해 여러 가지 측면에서 부적절하다며 강력하게 반발하고 있다.

이번 입법예고는 시작부터 잘못됐다. 먼저 행정 절차상의 문제가 심각하다. 입법예고를 한 후 강화 규제 여부 확인을 위해 규제 조정실로 의뢰해야 하지만 기재부는 자의적으로 이번 입법예고를 비규제로 판단해 다음 단계인 규제개혁위원회의 판단도 거치지 않고 법제처 심사를 진행하려 하고 있다. 이미 첫 단추부터 잘못 끼워진 것이다. 이렇듯 시작부터 잘못된 정부의 입법절차에 대해 업계는 지적하고 있다.

또 국내 면세점 사업자가 부담하는 특허수수료는 주변 경쟁국과 비교해 결코 낮은 수준이 아니다. 주변 경쟁국들의 특허수수료를 살펴보면 말레이시아는 2년간 RM1,200(약 34만원), 태국은 연간 30,000바트(약 100만원), 호주는 연간 A$7,000(약 625만원), 홍콩은 연간 24,350HKD(약 387만원), 일본은 면적별로 월별 19,000~177,400엔(연간 약 250만~2,331만원), 싱가포르는 연간 면허수수료로 S$70,000(약 5,737만원)을 지불한다.

이와 같이 수출산업 성격을 갖는 면세점 사업에서 지나친 특허수수료 인상은 상품가격에 반영되며 가격경쟁력이 떨어져 결국 국내 면세점 산업의 경쟁력을 약화시킬 것이다.

수수료는 국가 역무에 대한 비용조달 목적으로 징수하는 요금이며 매출액은 사업자 역량에 좌우되는 것으로 역무제공 정도와 관련성이 낮다. 하물며 면세사업자는 경영성과에 대해 이미 법인세를 납부하고 있는 실정이다. 그러므로 매출액 기준으로 수수료를 징수하는 것은 특허수수료에 대한 근본적 이해·접근 방식에 오류가 있는 것이다.

아울러 특허수수료는 실질상 이익환수·관광진흥 목적의 재정충당 특별부담금의 성격으로서 부담금관리 기본법 제3조에 따른 부담금 설치제한을 위반하며 시행규칙 개정만으로 부담금을 신설할 수는 없다. 또한 특별부담금은 반대급부 없는 강제적인 징수인 점에서 조세에 준하는 정도로 엄격한 헌법적 통제 필요성이 존재한다는 것이 헌재의 확고한 입장임을 미루어 볼 때 이번 규제는 대한민국 법을 무시한 기재부의 독단적인 행동으로 볼 수 있다.

특히 대기업 면세점 사업자와 중소·중견기업 면세점 사업자 사이의 차별 취급으로 헌법상 평등의 원칙을 위배한다는 게 관련 업계의 판단이다.

대기업 면세점과 중소·중견 면세점 간의 현행 수수료율을 보면 이미 5배 차이이며 인상 시 최소 10배에서 최대 100배까지 수수료율 차이의 발생으로 지나친 수수료 부담 격차가 발생한다. 대기업, 중소·중견기업 모든 면세점 사업자가 동일한 특허를 받아 동일한 방식으로 영업을 하고 있으며 특허수수료는 특허 부여를 이유로 부과하는 것인바 수수료 부담에서 대기업 면세점과 중소·중견 면세점 간에 이와 같은 현격한 차이를 둘 필요성이 없다. 위 사항으로 유추해 볼 때 현행 특허수수료율을 인상해 현재보다 더 차이를 확대하는 인상안은 대기업을 역차별 함에 따라 평등권을 침해하는 것이다.

특허수수료율 산정 근거에 대해 큰 문제점이 있는 것으로 나타났다. 우선 면세점 사업은 특허부여만으로 초과이익이 보장되지 않는다. 특허부여와 별개로 이익은 면세점 사업자의 경쟁력이 그 성과를 좌우하며 면세점 사업의 영업이익률은 2014년 기준 7.29%로서 백화점업(8.07%)·호텔업(7.28%)과 같은 비특허사업에 비해 높지 않다.

일례로 신세계면세점이 영업적자가 지속되면서 결국 지난 2월 김해공항 면세점의 특허권을 중도 반납했다. 또한 중국인 관광객 증가 자체가 면세점 산업의 경쟁력에 기인한 측면이 크나 중국인 관광객 증가세가 향후에도 지속될 것으로 볼 수는 없다.

현재 중국 정부에서 금한령(한류 금지령)을 내리고, 사드 보복으로 인한 방한금지가 암묵적으로 작용해 중국인 관광객이 점점 감소하는 추세에 있다. 만일 기존 증가세만을 기준으로 특허수수료를 급격하게 인상할 경우 향후 관광객 감소 시 면세점 업계에 매우 치명적일 것이다.

또 하나 간과한 것은 면세점 사업자의 막대한 사회공헌 비용의 부담이다. 신규 특허심사 평가기준은 사업자의 다양한 사회공헌 투자를 요구하고 있으며 이는 사업자에게 심대한 경영적 부담으로 작용하고 있다.

대기업의 사회공헌 규모를 보면 대다수의 사업자들은 약 100억 원 이상의 규모로 상당한 비용을 투자하는 것으로 알려져 있다. 이러함에도 불구하고 정부가 특허수수료율 인상을 추진코자 한다면 기획재정부는 면세점 사업자가 이해할 수 있는 확실한 근거, 검토 자료를 제시해야 할 것이다.

이처럼 면세업계는 정부의 안일한 정책 규제로 도탄지고(塗炭之苦)에 빠져 있으며 위와 같은 사유로 이번 정부의 입법예고는 필히 재검토가 필요하다고 강력하게 반발하고 있다. 만일 본 법안이 시행될 경우 면세업계는 행정소송까지도 불사하겠다는 강경한 입장이다.

한편 한국면세점협회는 2004년 한국면세점 업계의 활성화를 통한 관광산업의 진흥과 외화 획득 및 고용 증진을 목적으로 설립된 비영리단체다. 면세산업 발전을 위한 정책 개발 및 교육사업을 진행하고 있으며 현재 롯데, 신라, 동화, 신세계, JDC, JTO, 한화갤러리아타임월드, HDC신라, 에스엠 면세점을 회원사로 두고 있다.

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About 문병훈

세계 일주를 꿈꾸는 패션 기자